25 Ways To Say “I Don’t Know” And “I Don’t Understand” In French

Knowing how to say ‘I don’t know’ and ‘I don’t understand’ is crucial when you’re learning French. You can use a whole range of phrases, from casual to formal. Each word has its feel and fits different situations. Using the right one helps you fit in and ensures you’re understood. So, how do you pick the correct phrase? Let’s look at some options and see when to use them.

Ways to Say “I Don’t Know” in French

Ways to Say I Don't Know in French

French Expression English Translation
Je ne sais pas I don’t know
J’en sais rien I know nothing about it
Aucune idée No idea
Je n’en ai aucune idée I have no idea
Pas la moindre idée Not the slightest idea
Je n’en sais strictement rien I know absolutely nothing about it
Mystère Mystery
C’est un mystère pour moi It’s a mystery to me
Je ne suis pas au courant I’m not aware
Je suis dans le flou I’m in the dark
Je nage I’m lost (literally: I’m swimming)
Je suis perdu I’m lost
Je sèche I’m stumped
Je suis largué I’m lost/confused
Bonne question Good question
Ça me dépasse It’s beyond me
Je n’en ai pas la moindre idée I don’t have the slightest idea
Je suis dans le brouillard I’m in a fog
Je ne peux pas vous renseigner I can’t inform you
Je ne suis pas sûr I’m not sure
Je ne peux pas dire I can’t say
Je ne suis pas certain I’m not certain
Je n’ai pas la réponse I don’t have the answer
Je suis ignorant sur ce sujet I’m ignorant on this subject
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Ways to Say “I Don’t Understand” in French

Ways to Say I Don't Understand in French

French Expression English Translation
Je ne comprends pas I don’t understand
Je ne pige pas I don’t get it
Je ne saisis pas I don’t grasp it
Je ne capte pas I don’t catch on
Je suis perdu I’m lost
Je ne vois pas I don’t see
Je ne suis pas I’m not following
C’est du chinois pour moi It’s Chinese to me
Ça me dépasse It’s beyond me
Je n’y comprends rien I don’t understand anything about it
Je suis largué I’m lost/confused
C’est du charabia It’s gibberish
Je suis dans le brouillard I’m in a fog
Ça ne me dit rien It doesn’t ring a bell
Je ne vois pas où vous voulez en venir I don’t see where you’re going with this
Je suis dans le flou I’m in the dark
C’est du haut-javanais pour moi It’s double Dutch to me
Je suis perdu dans les explications I’m lost in the explanations
Je ne suis pas sur la même longueur d’onde I’m not on the same wavelength
Je n’arrive pas à suivre I can’t follow
C’est incompréhensible It’s incomprehensible
Ça me passe au-dessus de la tête It’s going over my head
Je ne vois pas le rapport I don’t see the connection
C’est du grec pour moi It’s Greek to me
Je suis dans les choux I’m completely lost (literally: I’m in the cabbages)


To wrap up, knowing different ways to express uncertainty or confusion in French can really help you communicate better. You can fit in with any conversation when you understand a range of phrases, from polite to casual. This skill helps you keep up in discussions when things aren’t clear. Plus, it shows you truly respect and want to connect with French culture. Switching up your language this way is vital to talking effectively and getting into the culture.

About the author
Ines Yaïci, born and raised in France, brings her native fluency in French to the Translation Blog as a part-time content writer. With a master's degree from the prestigious University of Paris I: Panthéon-Sorbonne, Ines combines her academic expertise with a keen interest in the stock markets. Her diverse background and passion for languages make her contributions to the blog both insightful and engaging.

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